观世音菩萨,是男性还是女性?很多人理解错了


作者:宣化上人

诸恶莫作,众善奉行,

自净其意,是诸佛教。

观世音菩萨在佛教里,是占很重要的地位的。这观世音菩萨,有的人说他是中国的,有的人说他是外国的;有的人又说他是男人,有的人又说他是女人。

现在我告诉各位,这观世音菩萨,他也不是中国人,也不是外国人。

那么他是哪儿的人呢?他是尽虚空、遍法界,哪个地方都是他,哪个地方也都不是他。他是随类应现,众生应该以什么身得度的,他就示现什么身而为说法。所以观世音菩萨没有一定的。

这观世音菩萨,他也示现佛身来度一切应该成佛的众生,也现菩萨身来度一切应该成菩萨的众生,也现天上的天王身来度一切众生。总而言之,这个众生应该以什么身得度的,观世音菩萨就示现什么身,来给这一类的众生说法。

在佛教里,观世音菩萨各处去教化众生。所以,他要度一切众生发菩提心,先看这个众生欢喜什么,投其所好,他就说什么法;这个人也都欢喜听,于是就把这个众生度了。所以说,观世音菩萨也不一定是男身,也不一定是女身,他也是男身,也是女身,不过都是变化的。观世音菩萨的本体,是如如不动的,和佛是一样。并且观世音菩萨在很久以前,就已经成佛,佛号为“正法明如来”。

“观世音菩萨”这几个字,“观”是一种观智,能观的智慧;“世音”是所观的境界。这能观的智慧,观这个所观的境界,观这个世间所有一切的境界、所有一切的音声。这音声,有苦声、乐声,有善声、恶声,有好声、坏声,观世音菩萨观看世界种种的音声,他就遂心满愿──众生无论求什么,向观世音菩萨祈求,观世音菩萨一定会遂心满愿。

“世”有过去世、现在世、未来世。观世音菩萨观一切众生过去世的因缘、现在世的因缘、未来世的因缘,观看这三世的因缘,然后应该用什么方法去救度和教化这个众生。观世音菩萨,用他所修行成就的神通救度众生,所以这叫“观世音”。

有一首赞叹观世音菩萨的偈颂如下:

观音菩萨妙难酬 清净庄严累劫修

朵朵红莲安足下 弯弯秋月锁眉头

瓶中甘露常遍洒 手内杨枝不计秋

千处祈求千处应 苦海常作渡人舟

“观音菩萨妙难酬”,观世音菩萨,他的神通、智慧、方便,一切一切,都是不可思议的。这种不可思议的境界,没有法子可以说得完,也没有法子可以讲得完。

“清净庄严累劫修”,观世音菩萨,他这种清净庄严的相好,是累劫所修,不是一生一世修来的,他是生生世世修福修慧,才能相貌这么圆满。

“朵朵红莲安足下”,观世音菩萨,他站在红莲华的上面,非常妙好。

“弯弯秋月锁眉头”,观世音菩萨,他的眉毛,弯弯的像秋天的月牙似;他相貌生得非常地妙好、非常地圆满。

“瓶中甘露常遍洒”,观世音菩萨,他手里拿着净水瓶;净瓶里所装的,是甘露水。这甘露水,向我们每一个人的头上一洒,每个人就得到清凉,灾消罪灭,灾消病散──病也没有了,灾难也消了,罪也灭了,福就会生出来。遍洒,“遍”是普遍的,任何人有什么灾难,观世音菩萨都可以去救。

“手内杨枝不计秋”,观音菩萨手里有杨枝手,他用杨枝蘸甘露水,这么一洒,什么魔障也没有了,什么麻烦也没有了,一切都清净了。只要观音菩萨用这个杨枝,蘸着甘露水一洒,这地方就平安无事了。手内杨枝不计秋,不知道多少年了!

“千处祈求千处应”,这观世音菩萨,无论是一个地方求他,或者有千处、万处、百千万处,有多少人求他,他都是遂心满愿,去帮忙这么多的众生,令离苦得乐。

“苦海常作渡人舟”,在这茫茫的苦海里,我们这娑婆世界就好像苦海一样;观世音菩萨常常地作渡人的这么一个船的样子。

观音菩萨这种的神通妙用、相好庄严,讲也讲不完。不过我们可以知道一个大概,对观音菩萨有少少的认识,以后好多接近观音菩萨,学习观音菩萨这种的慈悲、这种的普门示现,来教化众生。

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